承诺,石油繁荣城镇日益增长的痛苦

2019-06-13 06:05:15 濮蟒洪 26

W ATFORD CITY,ND(美联社) - 当布伦特桑福德近25年前高中毕业时,他的小草原小​​镇似乎正在消失。 店面被关闭,高级班级萎缩,家庭收拾行李搬出。 他加入了出走。

但他一直在寻找回归的方法。 他跟着他的城镇远道而来的挣扎,得到父亲的最新消息并订阅了当地的周报。 他读过关于吸引企业到沃特福德市的计划,但结果令人沮丧。 “很遗憾看到,”桑福德说。 “他们试图让事情发生......但你不能强迫人们住在这里。必须有一个平局。必须有一个理由。”

沃特福德市现在有一个理由:在地下的页岩中有数十亿美元的石油。

这个小镇突然发现自己处于巴肯石油繁荣的中心。 石油浪潮的浪潮已经消除了曾经站在这里的尘土飞扬,孤独的十字路口,取而代之的是一个繁华的社区。 今年沃特福德市迎来了100周年纪念日,它横跨一个县,那里2月份从页岩中抽出800多万桶石油 - 每天近30万桶石油。 麦肯齐县是该州最大的石油生产国。

石油已经改变了景观。 建筑用起重机在天空耸立。 房屋和酒店正在激增。 卡车在85号高速公路上隆隆作响,创造了丰富多彩的交通。 来自新井的火焰耀斑。 广告牌和路边招牌上的求助通知招手。 自由流动的现金吸引了远在中国和法国的投资者。

“我不知道怎么说,但令人难以置信的是,”桑福德说,现在是沃特福德市的市长。 “在大多数情况下,它似乎非常超现实。我们没有选择,只能跟上它并努力保持领先地位......就像我们在90年代中期和早期寻找的所有机会一样2000年刚刚用消防水带打我们。“

Bakken的磕磕碰碰 - 它经常被称为 - 为长期褪色的小村庄带来了新的生机和新的机会,例如格雷诺拉(Grenora),临时的新房屋突然出现,石油钻井平台随时都在肆虐。 现在知道这些城镇将受益多少以及持续多久还为时尚早。 但可能没有比沃特福德市更好地说明可能性和成长的痛苦。

McKenzie County的经济发展总监Gene Veeder说:“我已经足够长时间看到双方。” “经济繁荣是非常棒的。但是为了解决这个问题所采取的努力是非同寻常的。你如何在如此短的时间内建立一个快速增长的城市?你如何提出一个正义的财务计划?对在这里搬家的人来说?“

这是一个他在绝望的日子里无法想象的问题,当时他争先恐后地沿着主街找到了14个空荡荡的店面。 那时候,维德吹嘘沃特福德城的宁静,便宜的住房和廉价的劳动力 - 现在都没了。 但是很少有人接受。

“十五年前,我们无法让人们看到这种方式,”他说。 “现在每个人都在寻找......我们需要找到一种方式为他们服务。”

镇官员正在努力:他们扩大了下水道和供水系统,使人口迅速增加,到2017年可能达到17,000人 - 是2010年人口普查的10倍。 他们为基本的公共工作人员提供补贴住房,例如警察和教师,他们负担不起高昂的住房费用:两居室公寓的月租金在过去三年中从500美元飙升至2000美元或更多。

他们雇用了额外的警察来处理越来越多的电话和越来越多的犯罪。

他们以创纪录的速度发放了建筑许可证。 到秋天,将有另外2,000个公寓单元和300到400个家庭(许多人现在住在露营者或“男人营地”,宿舍式设置)。 计划建立一所新的高中,社区中心和医院。

到2014年底将有9家酒店。 不久前,只有一个季节性汽车旅馆。

CrossPoint教会的牧师杰夫·拉格尔斯(Jeff Ruggles)表示,四个教会也计划扩大规模,他的会众自五年前到达以来已经增加了两倍。 今年夏天,他的教堂将破土动工,将有一个避难所,一个室内游乐场和他称之为“mancave”的当地酒吧 - 一个拥有休闲,友好氛围但没有酒精的环境。

他说,在过去的两年里,他看到人们在经历了90个小时的工作时间里遇到了财务问题,婚姻困境以及生活在露营者生活中的压力。 “我坐下来处理那些我以前从未见过的伤害和破碎的人,”他说。

这不仅仅是新来的人感到紧张。 一些长期居住的人 - 特别是老年人 - 享受过去的宁静和安静,离开了城镇,厌倦了交通和排长队。

“你会看到过去五年来搬到这里的人比那些在这里工作40年的人更有热情,”维德解释道。

卢克艾伦去年夏天搬到这里开始他的牙科诊所,他发现先锋精神令人振奋。

“它与大城市有着同样的嗡嗡声。它有能源,但它来自不同的来源 - 行业和工作,”35岁的艾伦说,他曾是摇滚吉他手。 “无论一天中的哪个时段或一周中的哪一天,我都可以看到半决赛的滚动......我很兴奋。我能在空中感受到它......就像那个节目'戴德伍德'一样一群人在狂野的西部,但是人们驾驶汽车而不是骑马。“

艾伦说他的练习很兴旺 - 他每天看到15到20名病人 - 其他人也很兴旺,包括一对很快找到工作的夫妇,每年带来超过10万美元。 他说:“他们从一个帐篷里的家到露营者,共享一个家,现在有了自己的位置。” “你还能在哪里做到这一点?”

不过,他担心今年夏天他的妻子加入他时的住房费用。 但是“它值得,”他说。 “我们正处在一个历史性的时代。我认为,提出并成为其中的一部分很酷。”

一代人以前,桑福德 - 他的祖父是市长,父亲是市议会成员 - 有着不同的担忧。 当他离开上大学时,该镇的年轻人就业前景渺茫。 他说,在他10年的高中团聚中,他的68名班级中只有三名成员留在沃特福德市。

“当你的社区老龄化时,似乎对最终游戏的结果非常了解......最后一个人死了关门,”他说。 桑福德住在法戈,凤凰城和丹佛,然后在繁荣之前于2004年返回,以接管由父亲共同拥有的福特经销商,他的父亲决定退休。

Gene Veeder在20世纪80年代初离开时,家庭牧场不再支持两代人。 15年后,当他父亲生病时,他回来了。 他现在生活在他的挪威祖父一个世纪前所居住的土地上 - 那些开创性日子的照片在该县的历史博物馆中展出。 最近几年,他的三个女儿都搬回来了。

像许多其他人一样,维德记得20世纪80年代的石油繁荣 - 也就是20世纪50年代的石油繁荣 - 如何迅速消失。 “那种恐惧仍然贯穿于社区的结构 - 它会再次发生。它仍然是角落里的鬼魂,一直在看着我们说'你做对了吗?'”

北达科他州立大学研究Bakken的研究科学家Dean Bangsund说,历史不会重演。 “我不认为我们会像20世纪80年代那样关上那扇门。它在18个月内从砰砰声到萧条。这很痛苦。”

这次繁荣要大得多。 专家说,巴肯井将持续25至30年。

“这个人似乎永远不会放弃,”一位95岁的戈登·莱万(Gordon Levang)说道,他已经在沃特福德市(Watford City)度过了几乎整个历史。 他说,他在城里有一个家,外面有一个农场,正在钻井。 总而言之,他认为自己很幸运。 这会很好,他说“要把东西传给你的孩子。”

市长表示,新的住房,企业和公共建筑将为沃特福德市提供一个基础,以便在石油减速后,它可以多样化进入农业和能源制造业。 “我们甚至无法在这个昏昏欲睡的小镇上开始吸引那种类型的活动,”他说。

Jessie Veeder-- Gene Veeder的女儿之一 - 生动地记得她童年的时候,她骑着自行车沿着尘土飞扬的小路走下去,看不到车顶或站在山顶上,看不到光明。

不再。 她仍在适应这种权衡。

她说:“你不可能双管齐下 - 你不能拥有这个真正蓬勃发展的产业,所有这些经济增长和所有这些繁荣,而不会产生一些影响。” “有时人们开车,挖掘和改变事情是很困难的......你把它放在一个角度来看。这是生意。只是觉得它变得如此之快。行业的增长没有涓涓细流,它咆哮着路。”

Jessie Veeder的丈夫在油田工作。 她在博客中谈到了她对开放空间的热爱以及她在曾祖父称之为家的地方生活的骄傲。

她也唱歌和写歌,其中包括关于沃特福德市复兴的歌曲。 它被称为“新兴城市”,最后一节向那些已经回归根源的年轻人致敬。 它会:

“吉米搬回了家

他帮爸爸砍干草

泵在早上

但他五点回家

我们几乎把他弄丢了

现在他还活着

上帝保佑声音

新兴都市“。

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可以通过[email protected]与芝加哥的国家作家Sharon Cohen联系。