旅行者2探测器进入星际空间

2019-07-19 01:06:28 卢盹硝 26

科学家周一透露,距离地球11亿英里,美国宇航局长寿命的旅行者2号探测器,在1977年发射41年后依旧回归数据,终于进入了星际空间,加入其 ,位于巨大的未知领域之间星星。

旅行者2号于11月5日移动过日光层的边界,这是由太阳的磁场和带电的太阳风定义的保护气泡。过渡的特点是航天器的等离子体科学检测到的带电粒子数量急剧下降实验,或PLS。

从那时起,仪器没有检测到任何太阳风的迹象。

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其他三种仪器测量了宇宙射线,低能粒子和磁场强度的相应变化。 在旅行者2号离太阳很远的地方,数据需要16个半小时才能回到加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室。

旅行者1号在2012年越过了日光层的边界,这是一个称为日光层的过渡区。但是旅行者1号的等离子体探测器在1980年停止工作,而旅行者2号的新数据为星际空间和星际空间之间的边界性质提供了新的见解。太阳的磁和电影响。

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NASA

“在旅行者号上工作让我感觉自己像个探险家,因为我们所看到的一切都是新的,”剑桥麻省理工学院PLS仪器的首席研究员John Richardson在一份声明中说。 “即使旅行者1号在2012年越过了日光,但它在不同的地方和不同的时间都是如此,没有PLS的数据。所以我们仍然看到以前没有人见过的东西。”

旅行者2号于1977年8月发射,距旅行者1号航行16天,探测木星,土星和土星的大型卫星泰坦,然后进入太阳系深处。 旅行者2飞过木星,土星,天王星和海王星之前,也离开了主要行星的境界。

美国宇航局总部太阳物理学部主任尼古拉·福克斯在美国国家航空航天局的一份声明中说:“旅行者队在我们的太阳物理学舰队中拥有非常特殊的地方。” “我们的研究从太阳开始,延伸到太阳风所接触到的一切。让旅行者发回有关太阳影响边缘的信息,让我们前所未有地看到真正未知的领域。”

虽然两个旅行者现在已经离开了太阳的日光层,但它们仍然在太阳系内,正如它目前所定义的那样。 这个边界是奥尔特云的外缘,是46亿年前由太阳引力固定在太阳系形成的遗留下来的大量岩石碎片。

以目前的速度,航海家2将需要300年左右的时间才能到达奥尔特云的内部边界,并可能需要3万年才能超越它。